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이학재 의원 바른 정당에 남은 이유 "아직은 포기할 수 없다"‘바른정당 탈당과 자유한국당 복귀가 최선인가?'고민
▲이학재 의원

바른정당 이학재 의원(인천 서구갑)이 11일 “아직은 포기할 수 없다”며 "바른정당에 남아 통합신당 출범에 힘을 보태겠다"고 밝혔다.

이 의원은 이날 자신의 페이스북에 "바른정당에 남아 진통 속에 있는 통합신당 출범에 힘을 보태고, 통합신당이 국민들의 마음속에 굳건히 뿌리내리도록 더욱 노력하겠다"고 글을 올렸다.

그러면서 "국민적 지지 속에, 개혁적 중도보수 세력이 중심이 된 대통합이 이루어질 수 있도록 온 힘을 다하겠다"고 강조했다.

그는 "작년 이맘때 바른정당 창당에 함께 했다"며 "정치 입문 이래 줄곧 몸 담았던 둥지를 떠난다는 것은 참으로 힘든 결정이었다. 하지만 국민적 분노와 탄핵을 초래했던 최순실 국정농단 사태 앞에서 처절한 반성으로 국민들께 용서를 구하고 새로운 희망을 싹을 틔우기 위해서는 다른 길이 없었기에 뜻을 같이하는 동료들과 함께 새누리당을 탈당하고 바른정당을 창당했다"고 설영했다.

그런데 "안타깝게도 바른정당의 지지율은 좀처럼 오르지 않았고 ‘깨끗한 보수’, ‘따뜻한 보수’의 기치 아래 함께 바른정당을 만들었던 동료 의원들은 하나 둘 당을 떠났다"며 "급기야 바른정당은 창당 가치를 구현할 새로운 방안을 찾아야만 했다"고 했다.

이 의원은 바른정당 내부에서 중도, 보수 통합논의가 시작되고, 국민의당과의 통합을 추진하자 고민에 빠졌다.

이 의원은 "국민의당과의 통합 논의가 급물살을 타면서 제 지역의 많은 적극적 보수 지지자분들이 이 기회에 자유한국당 복귀를 촉구했다"며 "보잘것없는 저를 재선 구청장, 3선 국회의원으로 만들어 주셨고, 지역공동체와 국가를 위해 일할 기회를 주셨던 고마운 분들의 요청을 가벼이 여길 수 없었기에 제 마음은 흔들렸다"고 고백했다.

그러면서 "비장한 각오로 탈당하고 창당하며 시도한 보수개혁의 중차대한 과업을 여기서 접을 수밖에 없는지 고심에 고심을 거듭했다"며 "최근 여러 날 동안 하루하루 불면의 밤을 보내며 제 자신에게 묻고 또 물었다"고 했다.

그는  ‘바른정당 탈당과 자유한국당 복귀가 최선인가?, ’‘실패가 두려워 안주하려는 것은 아닌가?’를 두고 고민했다며 "늘 아이들에게는 ‘힘들다고 쉽게 포기하지 마라’고 말하면서 정작 ‘애비는 이렇게 쉽게 포기해서 되겠는가?’ 반문하지 않을 수 없었다"고 했다.

최근 아들과 지리산에 다녀왔다는 이 의원은 "아무리 춥고 험한 높은 산도 한발 한발 내딛으면 정상에 오르지만 어떠한 이유로든지 포기하면 오르지 못한다는 것을 새삼 깨달았다"며 "바른정당에 남아 진통 속에 있는 통합신당 출범에 힘을 보태고, 통합신당이 국민들의 마음속에 굳건히 뿌리내리도록 더욱 노력하겠다"고 강조했다.

양순열 기자  press@incheonnews.com

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