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윤상현의원 "북한 식량 보건 위기에 대응하는 신속지원조치 촉구"
▲윤상현 당선인

윤상현 국회 외교통일위원장은 21일 "북한 식량 위기 문제에 선제적으로 대응하기 위하여 정부가 대북 인도적 지원에 나서줄 것"을 촉구했다.

지난 18일 유엔 식량농업기구(FAO)로부터 코로나19 사태로 인해 북한이 식량 부족을 겪을 수 있다는 경고가 제기됐다. 앞서 3월에도 유엔 세계기상기구(WMO)가 북한주민 약 1천만 명이 식량 원조가 필요한 상태라고 밝혔다.

통일부 추정에 의하면 올해 북한의 식량 부족량은 약 86만t 에 이른다. 더구나 코로나19 전파 우려로 국경이 폐쇄되면서 곡물 수입마저 어려운 상황이라 식량 위기는 피하기 어려울 것으로 전망된다.

윤 위원장은 "인도적 위기에는 인도적 지원을 해야 한다. 식량 위기는 북한 내 영유아․아동 등 취약계층에게 먼저 닥친다. 따라서 지원되는 식량이 이들 취약계층에게 정확하게 지급되고 사용되는지를 확인해야 한다"며 "현재 평양에는 유엔 세계식량계획(WFP)가 상주사무소를 두고 있는 만큼 이를 통해 식량 분배과정을 모니터링하고 검증할 수 있다"고 주장했다.

그러면서 "지난해 6월 우리 정부는 쌀 5만t을 세계식량계획(WFP)을 통해 북한에 지원하기로 하고 그에 필요한 예산(414억원)까지 집행했지만 북한이 거부해 아직까지 멈춰있다. 이 답보 상태를 풀어서 다시 진행하면 된다"고 덧붙였다.

그리고 "북한의 취약한 보건의료체계를 고려하여 코로나19 방역을 위한 마스크 등 의료 물자 제공과 의료진 파견을 함께 추진해줄 것을 요청한"며 "이를 통해 코로나19 관련 남북 방역협력체계 구축도 조속히 진행해야 한다"고 강조했다.

윤 위원장은 "이러한 과정을 진행하려면 남북 당국자 회담이 빨리 열려야 한다. 청와대와 통일부가 북한의 식량․보건 위기 상황에 대해 빠르게 대응하고 세심하게 관리해주기 바란다"고 전했다.

강명수 기자  press@incheonnews.com

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